ショーン・メンデス(Shawn Mendes)のために完璧なサウンドを手に入れる: FOHエンジニアのトム・ウッドが選ぶノイマン・モニタリング

トム・ウッドの経歴は印象的です。トロントを拠点とするライブ・サウンド・ミックス・エンジニアであるトム・ウッドは、Florence and the Machine、Billy Corgan、Julia Michaels、Liam Payneなどの有名アーティストのツアーに参加してきました。とはいえ、トム・ウッドはまだ20代で、メインクライアントである音楽界の巨匠からスーパースターに転身したショーン・メンデスとほぼ同じ位の若さです。

イギリスのミッドランドで生まれ育ったトム・ウッドは、10代後半にカナダに移住し、ツアーのFOHエンジニアとしてキャリアを積むことを決意しました。トム・ウッドは自分のやりたいことをわかっていました。彼のライブサウンドへの情熱と、ノイマン・モニタリングがどのように彼のワークフローを改善したかについてお話を伺いました。

トム、ショーン・メンデスとはどのくらいの期間一緒に仕事をしているのですか?

ショーンとは5年近く一緒に仕事をしています。一緒に仕事を始めた時はお互いにとても若かったので、常にユニークな関係が続いています。実際、ショーンはまだ17歳だったです。ショーをより良くするためにお互いにアイデアを出し合う自由があってね。嬉しいことに、今でも同じことが言えます。前夜のショーのことや、改善点などをよく話し合っています。ここは働くのに素晴らしい環境です。

どのようにしてFOHエンジニアになったのですか?

まず、サウンドエンジニアが正しいキャリアであることを確信しなければなりません。 1、2年のオーディオコースの後で、ライフスタイルが自分には向いていないことに気付く人々を多く見てきました。 長期間、家を離れることは非常に困難であり、有名なツアーに同行するようになればなおさらです。

私の場合、地元のスタジオがたまたまサウンドとレコーディングに関する10週間の入門コースを提供していました。 私はエンジニア兼インストラクターのDen Handsについて勉強しました。彼らは、私のキャリアにとって重要な存在です。 コースを終えた後、私は一緒に勉強した他の学生と連絡を取り合うようにしました。 大多数は私よりずっと年上で、すでに彼ら自身の音楽プロジェクトに取り組んでいました。 私は自分の教育を次のレベルに引き上げることを決心し、16歳で音楽技術の2年間の大学コースに入学しました。余暇を使って、出会った他のエンジニアと一緒に仕事をしました。多くの場合、無給でした。 私は文字通り、10代の最後の年を、食べて、寝て、オーディオに没頭しました。私の両親は大変心配しました。私は午前9時から午後5時まで大学にいて、それから早朝までレコーディングスタジオの仕事に直行していました。エンジニアを必要とするライブ・ギグには必ず参加しました。本当は、日曜日は宿題をしたり、寝たりするために使うだろうけど......スタジオではもっと面白いことが起きているんじゃないかと思っていました。

18歳の時、ツアーリングFOHエンジニアにとって、最も意欲的な場所が北米だと確信しました。大西洋を横断して、オンタリオ州ミシソーガのメタルワークス・インスティテュートでショー・プロダクション・マネージメントを学びました。新しい環境にとても魅了され、数ヶ月留まることにしました。

無給の仕事と人脈作りを通して、私のキャリアの中でのツアーが本格的に始まり、K-OSやDragonetteなどのアーティストと仕事をするようになり、北米を旅するようになりました。その後も勢いは続き、中堅アーティストと何度も北米ツアーを行った後、ショーン・メンデスのギグに推薦されました。

FOHとして、どのような仕事を担当されていますか?どんな仕事をしているのですか?

ミキシングです。当たり前の答えだとは思いますが、これが一番重要です。普通の日は午前11時にFOHのセッティングを始めます。地元のクルーを使ってコンソールをセットしたり、アウトボードをセットしたり、パッチしたりします。この作業は午後1時頃には終了し、その時点でシステムエンジニアのJeff Wuerthと作業を開始し、それぞれの会場に合わせてPAシステムの調整を行います。前回のショーの録音を使用して、「バーチャルサウンドチェック」を開始し、会場に合わせてシステムを最適化し、必要と思われるミックスの変更を行います。午後3時までにこの作業を行い、バックラインチーム、モニターエンジニア、そして私がラインチェックを行います。 午後3時30分、バンドとのサウンドチェックの開始を示します。 ショーンは通常1曲か2曲を演奏しますが、ツアーは何度も続きますが、この時間は本番ではないので、通常、同じ曲を100回再生する代わりに、みんなが何か楽しいものを詰め込みます! サウンドチェックが完了すると、夕食とショーの前に少しダウンタイムが発生します。

どうやってショーンの声を作って行くのですか?何かコツがありますか?

我々は車を作っている訳ではありません。ショーンが音を大事にする素晴らしいバンドと一緒なのはラッキーでした。それはショーン自身が完璧なオーディオファンだからです。私のオペレーションは全てAvid S6LとWavesサーバー上で行われますが、唯一ボーカルだけはAvalon 737を通す事と新しいSSL Fusionが魔法のようなタッチを加えてくれています。

このような良いサウンドのおかげで、多くのことを調整したり、あちこちを片付けたりして、音楽を実現させることができます。とても新鮮です。ショーンはボーカルのディレイが大好きで、私は毎晩、その場でディレイを調整しています。彼は信じられないほど一貫したパワフルな声を持っているので、ミックスするのは夢のようです。その気になればコンプレッサーを入れてもいいし、何日も続けられます。Meatloaf、Pavarotti、Michael Boltonが一緒になって遺伝子操作でシンガーを作ったとしても、ショーンの方が優れてますよ。

ショーンとのツアー中はノイマンのスタジオモニターを使っているとおっしゃっていましたが、それを使って何をしているのですか?具体的には何を使っているんですか?

KH 310は私のアンカーです。このKH 310はプリプロダクションやツアーの様々な場面で重要な役割を果たしています。リハーサルでは、PAシステムがないのでKH 310を使って最初のミックスを作ります。ツアーが始まると、リファレンスモニターとして使用します。毎日違う会場にいるわけですから、ミックスを最適な状態に整えるためには、一貫性のあるツールを利用することが重要です。悪い会場ではミックスの要素を変えてしまいがちですが、本当はPAシステムの要素で作業しなければなりません。KH 310のおかげで、この点でもコントロールが可能になり、的確な判断ができるようになりました。これに加えて、ショーンが未発表の素材を作業していて、最終的にはセットリストに組み込まれることになるのですが、私がPAシステムを使ってミックスを作業することは不可能です。このシナリオでは、KH 310を個人的なニアフィールドとして使うことで、仕事を失うことなくゲームを先取りすることができるんです。

どのようにしてノイマンというブランドに出会ったのですか?何が決め手になりましたか?

オーディオを真剣に考えている人にとって、キャリアの早い段階でノイマンに出会わないことは、とても難しいことだと思います!今回のケースでは、ノイマンを紹介してもらいました。今回の場合、私は16歳の時に業界標準のスタジオ・ボーカル・マイクとしてノイマンU 87を紹介されました。もちろん、私がこのマイクを愛用している用途は他にもたくさんありますが、KM 184と組み合わせたアコースティックギターのレコーディングがすぐに頭に浮かんできます。私はオーディオの初期教育の一環として、マイクがどのような用途に適しているのかをじっくりと話し合いました。周波数特性はマイクを選ぶ上で非常に重要なトピックであり、U 87の美しく均一なレスポンスがなぜこれほどまでに優れたものになるのかを早くから理解していました。5Kから10Kまでのピークがわずかにあります。完璧です。

KM 184は私のお気に入りのハイハット/パーカッション・マイクです。超スイートなサウンドで、シンバルの重要な要素をキツくならずに伝達してくれます。高いSPLにも簡単に対応できます。私たちはKM 184をハイハット、パーカッション、ライドシンバルで利用しています。実際、ライドシンバルでベルを鳴らすのにこれ以上の効果があるとは思えません!

KH 310スタジオモニターを選んだ理由は?

実は、私を選んでくれたんです! これまで、私はこだわってモニタースピーカーを選んだことはありませんでした。他のいろいろな製品を使った経験はありましたが、新しいものを試すのは楽しいですね。私がオーディオサプライヤーであるClairに相談したところ、彼らはKH 310を薦めてくれました。これほどまでに正直でありながら、聴いていて気持ちの良いモニターは他にはありませんでした。コンペでミックスする際、少し良すぎて真実ではないかと心配する位です。 逆に、音楽ディレクターが耳を傾けに来たとき、この気持ち良さが欲しいと思います。

ニアフィールドで聴いていれば、ステレオの「スイートスポット」を意識する事は難しくありません。ライブサウンドのようなダイナミックで常に変化する環境での作業では、これは重要なことです。私は今のところKH 310をサブウーハーは使用しませんが、これは大きな問題にはなりません。なぜならKH 310のローエンドは非常に素直で、PAシステムで何がうまく変換されるかを認識するのに十分な情報を与えてくれます。その物理的な形状からしても、ライブサウンドマーケット向けの実用的なモニターとなっています。

毎日、このモニターの仕事をするメリットは何だと思いますか?

前述したように、私はこれらのモニターをアンカーとして考えたいと思っています。何かが自分の思い通りに鳴らないのはなぜなのか、という疑問を持つ必要がありません。例えば、PAで聴いているときにギターの不快な周波数が聞こえてきたのに、モニターではミックスが素晴らしい音になっていたとしたら、自分のミックスではなく、会場のPAシステムに問題があることがわかります。

また、オーディオ以外のクルーが一日のうちにラインアレイの電源を入れている間に、高いSPLレベルを気にせずに済むのはとても良いことだと思います。昨晩のショーの何かをチェックしたくても、屋根裏で作業しているリガーがいても、安全面での心配をすることなく作業を進めることができます。

ノイマンの新しいNDH 20ヘッドフォンをチェックする機会がありましたか?

KH 310と同様に、NDH 20は低音域から中音域まで非常に素直に聴こえます。特に印象的なのは、音の空間感。耳に届くイメージはとても美しい。私には、ヘッドフォンが息をしているように感じます。
他のハイエンドなリファレンスヘッドホンもいくつも試しましたが、NDH 20が最も快適で、長い時間、使っていても気持ちが良いと自信を持って言えます。NDH 20は仕事用以外にも良いヘッドフォンです。
Mick Smileyの "Magic "が、先に述べたNDH 20の空間のコンセプトを経験するのに最適なトラックだと思います。また、TV On The Radioの "DLZ "は、複雑なミックスがどのようにしてスペクトル全体に均等に伝わっていくのかを見事に表現しています...そしてJohn Cageの "4'33''は、NDH 20がいかに長時間にわたって快適であるかを実感させてくれます。